Historia de la Congrégation Notre-Dame

A finales del siglo XVI

El universo se expande, la visión del mundo cambia, se le da al hombre una nueva mirada.

El Concilio de Trento acaba de terminar. Un importante movimiento de renacimiento espiritual atraviesa la Iglesia. Es "el siglo de los santos": Ignace de Loyola, Thérèse d'Avila, Jean de La Croix, Vincent de Paul, Bérulle, François de Sales ...


A finales del siglo XVI, en el Ducado de Lorena, entonces independiente de Francia, se vivieron tiempos difíciles: corrupción de costumbres, injusticias sociales, miseria, guerras sin fin, hambrunas, epidemias, guerras de religión, ignorancia y miseria moral de la clero y religiosos, poblaciones abandonadas ...

En la Navidad de 1597, en la iglesia de Mattaincourt, durante la misa de medianoche celebrada por Pierre Fourier, Alix, que tiene 21 años, se consagra a Dios con cuatro compañeros. Es el comienzo de la Congregación.


A finales del siglo XVI, la educación de las niñas era prácticamente inexistente. Pierre Fourier y Alix Le Clerc, conscientes de esta urgencia, quieren enseñar gratuitamente a las niñas, tanto pobres como ricas. ¡Un proyecto revolucionario en ese momento!

Su objetivo: una promoción real de la mujer, con miras a transformar la sociedad.

1598: se abre la primera escuela gratuita para niñas en Poussay. Al mismo tiempo, Pierre Fourier está trabajando en la redacción de las Constituciones de la nueva Congregación. En 1616, obtuvo su aprobación de Roma. En 1628, las hermanas de la Congregación de Notre-Dame tomaron el nombre de Chanoinesses de Saint-Augustin, para ser reconocidas por la vida apostólica.


Menos de un siglo después

¡80 casas, en Lorena, en Francia y en algunos países vecinos! Alrededor de cada escuela se abre un monasterio. Las hermanas viven allí en comunidad, sometidas a las estrictas reglas que luego administran los conventos de mujeres.

Cada monasterio es autónomo pero todos viven en gran unión, apoyándose unos a otros en necesidad y viviendo una verdadera ayuda mutua.

En los remolinos de la historia

A pesar de las penurias: guerras, persecuciones ... las religiosas, dispersas en varias ocasiones, se refugiaron en otros países donde continuaron su misión a través de la labor de la educación.


A principios del siglo XX

Algunos monasterios están federados, otros se forman en Uniones. En 1963, las casas de las dos grandes Uniones formaron una sola, la actual Congrégation Notre-Dame.


Después del Vaticano II

La apertura al mundo, solicitada por el Concilio, lleva a la Congregación a buscar nuevas respuestas, adaptadas a los lugares donde está presente y a las necesidades de las personas interesadas. Las pequeñas comunidades pululan por todas partes y la vida religiosa se modifica en su forma.


hoy

Fieles a las intuiciones de su origen, las hermanas de la Congrégation Notre Dame tratan de responder a las emergencias de su tiempo.

Los pobres, los oprimidos, los desfavorecidos captan principalmente su atención. Dondequiera que se encuentren, buscan trabajar por el desarrollo y crecimiento de la persona, a través de la educación y la formación, en todos los niveles, según el país. Por qué medios ?

- educación popular

- educación de la fe

- educación para la justicia

- compromiso con los pobres.

Enviados por la Congregación, viven juntos en "fraternidad".

- vida diaria juntos

- la misión de cada uno y del grupo

- oración personal y comunitaria.

Se garantiza la unidad de las hermanas entre sí, la reflexión y el discernimiento de proyectos:

- en cada país, por un equipo de hermanas elegidas para este servicio,

- a nivel internacional, por un equipo elegido por 6 años por el Capítulo General, al servicio de toda la Congregación.

Ya sea en su grupo de vida fraterna, a nivel de su país o a nivel internacional, todas las hermanas son responsables de la unidad de la Congregación y de los caminos a seguir. Juntos participan, en la medida de lo posible, en el desarrollo de decisiones.